Frankfort, Eduard

Meppel, 21 juni 1864 - Laren, 19 augustus 1920

Biografie: Eduard Frankfort

Eduard Frankfort werd op 21 juni 1864 in Meppel geboren als jongste zoon van de vrome joodse koopman Salomon Simon Frankfort uit Deventer en Dine Frankfort-Bendien uit Almelo. Tien jaar later verhuisde het gezin, met vijf dochters en drie zoons, naar Amsterdam. Eduard kreeg een strikt joodse opvoeding in de hoop dat hij later een functie in de Joodse gemeente van Amsterdam zou gaan bekleden. Het zou echter anders lopen. Eduard werd kunstschilder. Vanaf zijn aankomst in Amsterdam tot aan zijn zeventiende jaar volgde Eduard een opleiding bij Atelier Bing. Daarna bezocht hij tot 1887 de Rijksakademie voor Beeldende Kunsten in Amsterdam waar hij les kreeg van de kunstschilder August Allébé. Ook volgde hij enkele maanden lessen aan de kunstakademie in Antwerpen. Ook als kunstenaar bleef Frankfort zich bewust van zijn joodse identiteit en vooral in zijn vroege periode schilderde hij veel taferelen uit het joodse religieuze leven. Op een van zijn vroege schilderijen, "Ochtendgebed van mijn vader", staat zijn vader in volle lengte afgebeeld, omhuld door een gebedsmantel, terwijl hij bezig is zijn gebedsriemen om te leggen. Andere schilderijen van Frankfort met een joodse thematiek zijn "De Talmoedstudie", "Sjabbatdienst in de Portugese Synagoge" en "Het overhandigen van de echtscheidingsbrief". In de jaren 1905-1906 maakte Frankfort een rondreis door Zuid-Afrika, waar een zuster van hem woonde. Hierdoor raakte hij geïnspireerd tot het maken van schilderijen van de oorspronkelijke bewoners van dit land. Frankfort schilderde ook portretten, onder andere van de bekende toneelspeelster Esther de Boer-van Rijk in haar rol van Kniertje uit Heijermans` "Op hoop van zegen". Later schilderde hij ook landschappen en boereninterieurs. Evenals verschillende andere kunstenaars in zijn tijd, voelde Frankfort zich aangetrokken tot het kunstenaarsdorp Laren. Het schilderen van boereninterieurs werd hem mede door zijn verblijf in deze plaats ingegeven. Eduard Frankfort was in zijn tijd een gewaardeerd kunstenaar. In 1903 behaalde hij een gouden medaille op een tentoonstelling van de kunstenaarsvereniging "Arti et Amicitiae". Ook gaf Frankfort les aan onder andere H.S. Asscher, Emanuel van Beever en R. Spanjaard. Op 19 augustus 1920 overleed Eduard Frankfort in Laren. Het tijdschrift "De Vrijdagavond" schreef in een in memoriam: "Hij was nog zoo jong. En we hadden hem, den Joodschen kunstenaar, nog zoo gaarne behouden, voor onze Joodsche kunst, voor ons volk, dat hij liefhad met de innigheid en waarachtigheid van de Joodsche kunstenaarsziel, zoals uit zijn kunstwerken zoo duidelijk bleek."